Ξηρογραφια: Η εφευρεση της Xerox που αλλαξε τον τροπο που εκτυπωνουμε εκλεισε τα 80 χρονια

Η 26η Οκτωβρίου 2018 σηματοδότησε την 80η επέτειο της εφεύρεσης της ξηρογραφίας, ένα αξιόλογο κατόρθωμα που αφορά σχεδόν όλους τους ανθρώπους στον πλανήτη.

 


 

Η Xerox πιστώνεται την εισαγωγή της ξηρογραφίας στον κόσμο και αυτό είναι 100% ιστορικά αληθές. Ωστόσο, ο Chester Carlson ήταν εκείνος ο οποίος εφηύρε την πραγματική διαδικασία το 1938. Χωρίς αυτή τη μοναδική εφεύρεση, η Xerox δεν θα μπορούσε να προωθήσει καμία από τις χιλιάδες καινοτομίες που έχουν δημιουργήσει οι επιστήμονες και οι μηχανικοί της εταιρείας τα χρόνια που ακολούθησαν.

 

Η ιστορία της ξηρογραφίας

Η πρώτη ακατέργαστη ξηρογραφική εικόνα με τίτλο «10-22-38 Astoria» του Carlson απέδειξε πως η θεωρία του θα μπορούσε να γίνει πράξη. Αλλά, θα μπορούσε η διαδικασία του να βελτιωθεί και να αυτοματοποιηθεί;

 

Ο Carlson ξεκίνησε άμεσα να απευθύνεται σε κάθε μεγάλη εταιρεία που μπορούσε να σκεφτεί, αναζητώντας κάποιον που θα μπορούσε να αναπτύξει τη διαδικασία και να την φέρει στην αγορά. Η επίδειξή του ήταν χρονοβόρα, χειροκίνητη, ελαφρώς ακατάστατη και το αποτέλεσμα καθόλου εντυπωσιακό. Εκτός από μια συμφωνία με το Battelle Memorial Institute προκειμένου να βελτιωθεί η διαδικασία, για τα επόμενα 19 χρόνια ο Carlson δεν κατάφερε κάτι περισσότερο.

 

Το 1947, ο πρόεδρος της Haloid, Joseph C Wilson, είδε κάτι στην κατά τα άλλα μη εντυπωσιακή επίδειξη του Carlson. Ο Wilson έλαβε άδεια από την Battelle για να αναπτύξει και να διαθέσει στην αγορά μια μηχανή που χρησιμοποίησε την τεχνολογία του Carlson. Προσέλαβε επίσης τον ίδιο τον Carlson ως σύμβουλο.

 

 

Τα επόμενα 12 χρόνια ήταν καταιγιστικά. Η Haloid επένδυσε κάθε δολάριο που διέθετε για την ανάπτυξη αυτής της τεχνολογίας, συμπεριλαμβανομένων, όπως συνήθιζε να αστειεύεται αργότερα ο Wilson, και των χρημάτων που δεν είχαν! Η Haloid κυκλοφόρησε μερικές πρώιμες εκδόσεις μηχανών που είχαν περιορισμένη (στην καλύτερη περίπτωση) επιτυχία, αλλά έδωσαν αρκετά έσοδα για να συνεχίσουν να βελτιώνουν τη διαδικασία.

 

Το 1959, και ενώ τα χρήματα τελείωναν, με λίγες ακόμα «δυσλειτουργίες» να έχουν παραμείνει προς επίλυση, η εταιρεία κυκλοφόρησε το μοντέλο «914», την πρώτη πλήρως αυτόματη φωτοτυπική μηχανή απλού χαρτιού στον κόσμο. Η μηχανή έγινε αμέσως ανάρπαστη και το 1961, η Haloid άλλαξε το όνομά της σε Xerox Corporation.

 

Η Xerox δεσμεύτηκε για την τελειοποίηση της διαδικασίας και την ανάπτυξη των προϊόντων που άλλαξαν τον τρόπο με τον οποίο ο κόσμος συνδέεται και επικοινωνεί.