Εξυπνοι σταθμοι βασης, LTE και 5G

Ο όγκος των δεδομένων που διακινούν τα δίκτυα κινητής τηλεφωνίας αυξάνεται διαρκώς και αυτό έχει ως αποτέλεσμα οι πάροχοι να καλούνται να βρουν λύσεις προκειμένου να ανταποκριθούν στην διευρυμένες απαιτήσεις των καταναλωτών. Γι΄αυτό και μάλλον δεν ήταν ιδιαίτερη έκπληξη ότι στο φετινό Mobile World Congress, τέτοιου είδους λύσες βρέθηκαν στο επίκεντρο του ενδιαφέροντος. Ιδίως από τη στιγμή που οι cloud υπηρεσίες γίνονται πλέον προσβάσιμες και από τα smartphones, και πλέον αρχίζουμε να μιλάμε για το mobile cloud, το οποίο τείνει να αποτελέσει τη συνέχεια του mobile Internet.

Μία από τις λύσεις που προκρίνονται είναι τα small cells, ήτοι μικροί σταθμοί βάσης που εγκαθίστανται σε σημεία μέσα στον αστικό ιστό (π.χ. κολώνες, φωτεινούς σηματοδότες κλπ) προκειμένου να υπάρχει καλύτερη κάλυψη. Οι λύσεις που είδαμε ήταν αρκετές επί του θέματος και μία από τις πλέον ενδιαφέρουσες ήταν αυτή της Intracom Telecom, ονόματι StreetNode, ένα σύστημα που αναλαμβάνει τη διασύνδεση ενός small cell με το backhaul του δικτύου κινητής. Το StreetNode έχει ως κύριο χαρακτηριστικό ότι οι ρυθμίσεις προκειμένου να έχει καλύτερη σύνδεση με την κεραία γίνεται σχεδόν αυτόματα, μειώνοντας σημαντικά το χρόνο τοποθέτησης. Ενδεχομένως, γι’ αυτό και να υπήρξε αυξημένο ενδιαφέρον από πλευράς παρόχων από τη δυτική Ευρώπη.

Το ζητούμενο, βέβαια, δεν είναι άλλο από την βελτιωμένη εμπειρία του χρήστη και εκεί η Ericsson έχει μία ενδιαφέρουσα πρόταση με έναν “έξυπνο” σταθμό βάσης που λειτουργεί και ως WiFi hotspot. Η λύση απευθύνεται σε παρόχους με 3G/4G δίκτυα που προσφέρουν και πρόσβαση μέσω δημοσίων WiFi hotspots. Το κύριο χαρακτηριστικό της πρότασης της Ericsson είναι πως το δίκτυο “επιτρέπει” την είσοδο του χρήστη στο WiFi μόνο όταν η εμπειρία που θα έχει είναι καλύτερη από εκείνη του δικτύου 3G/4G.

Φυσικά, το LTE, η τεχνολογία που χρησιμοποιείται για τα δίκτυα 4ης γενιάς ήταν στο επίκεντρο, καθώς οι υλοποιήσεις δικτύων προχωρούν με ταχείς ρυθμούς. Η σημαντικότερη τάση είναι το VoLTE, ήτοι η παροχή της δυνατότητας και για φωνητικές υπηρεσίες πάνω από δίκτυο 4G. Μάλιστα, είδαμε και τα πρώτα πιλοτικά με βιντεοκλήσεις από εταιρείες όπω η LG.

Πάντως, για όσους κοιτούν αρκετά μπροστά, στο φετινό MWC είχαμε και τις πρώτες αναφορές στο 5G από κατασκευαστές όπως η Ericsson. Κάτι λογικό, δεδομένου ότι στην κινητή τηλεφωνία η αλλαγή γενιάς υφίσταται κάθε δέκα χρόνια. Με το LTE να προχωρά πλέον με γρήγορους ρυθμούς, οι κατασκευαστές τηλεπικοινωνιακού εξοπλισμού κοιτούν πλέον προς το 2020, οπότε και υπάρχει η εκτίμηση πως η διακίνηση δεδομένων λόγω και της διασύνδεσης συσκευών πέραν των κινητών τηλεφώνων θα έχει “εκτοξευτεί” θα απαιτεί νέου τύπου αρχιτεκτονικές. Και η προετοιμασία για τα πρωτόκολλα θα πρέπει να ξεκινήσει άμεσα.

Δημήτρης Μαλλάς

Related Posts