ArmAn vs Wintel

Τις δύο προηγούμενες δεκαετίες στο χώρο των προσωπικών υπολογιστών το κυρίαρχο μοντέλο ήταν αυτό των συστημάτων με επεξεργαστές Intel και λειτουργικό σύστημα τα Windows, το αποκαλούμενο και Wintel. Όμως, την τρέχουσα δεκαετία, ίσως θα πρέπει να αναθεωρήσουμε την άποψη μας, καθώς ο βασικός συνδυασμός που συναντάμε είναι αυτός των συσκευών με λειτουργικό Android και επεξεργαστές βασισμένου στην αρχιτεκτονική της βρετανικής ARM. Έναν συνδυασμό που προσωπικά αποκαλώ ArmAn, το οποίο ακούγεται και πιο ωραία από το Wintel.

Θα πει κάποιος ότι τον συγκεκριμένο συνδυασμό δεν τον έχουμε δει σε προσωπικούς υπολογιστές. Μόνο που, όπως έχω ξαναγράψει, είναι ο ορισμός του υπολογιστή που πρέπει πλέον να αλλάξουμε. Γιατί τόσο τα smartphones όσο και τα tablets είναι στην πραγματικότητα υπολογιστές που απλώς έχουν μικρές οθόνες και δεν έχουν πληκτρολόγια, αν και όσον αφορά στο τελευταίο υπάρχουν πολλές επιλογές και δυνατότητες.

Οι φήμες που κυκλοφορούν στα διάφορα τεχνολογικά sites παγκοσμίως -και πιστεύω ακράδαντα ότι πρόκειται για διαρροές που κάνουν οι ίδιοι οι κατασκευαστές προκειμένου να δημιουργούν θόρυβο για τα επόμενα μοντέλα τους- κάνουν λόγο για χρήση οκταπύρηνων επεξεργαστών στα νέα smartphones και tablets. Οι φορητές συσκευές με κόστος κάτω από τα 200 ευρώ έχουν αρχίσει πλέον να έχουν τετραπύρηνους επεξεργαστές. Η ισχύς αυτών των επεξεργαστών μπορεί να καλύψει άνετα αυτές ενός “κλασικού” προσωπικού υπολογιστή. Και η πλειονότητα αυτών των συσκευών βασίζονται στο Google Android και χρησιμοποιούν επεξεργαστές που βασίζονται στην αρχιτεκτονική ARΜ. Απλώς, δεν υπάρχει ένας μόνο κατασκευαστής επεξεργαστών που κυριαρχεί, αλλά οι επιλογές είναι πολύ περισσότερες και περιλαμβάνουν ονόματα όπως αυτό της Samsung, της Qualcomm, της Texas Instruments κ.ά.

Έχουν γραφτεί ουκ ολίγα για την επέλαση των tablets εις βάρος των laptops. Η άποψη μου είναι πως πρακτικά πρόκειται για εξέλιξη. Οι χρήστες θέλουν συσκευές εύκολα μεταφερόμενες που να καλύπτουν τις βασικές ανάγκες τους. Η συντριπτική πλειονότητα των καταναλωτών δεν έχει και τόσο μεγάλη ανάγκη το πληκτρολόγιο, καθώς τα virtual πληκτρολόγια των συσκευών τους καλύπτουν. Και επιπλέον τα έχουν ήδη συνηθίσει.

Απλώς, αυτό που γίνεται είναι πως οι συσκευές συγκλίνουν μεταξύ τους σε μία κατηγορία. Και δεν είναι τυχαίο ότι η Google επαναπροωθεί τα Chromebooks. Οι καταναλωτές έχουν συνηθίσει το περιβάλλον της Google λόγω Android, οπότε το Chrome OS τους είναι πιο εύκολο να το συνηθίσουν. Και θεωρώ ότι είναι θέμα χρόνου η ενοποίηση των Android και Chrome OS.

Ο λόγος που γράφω αυτό το θέμα στο τέλος του 2013 είναι πως θεωρώ πως το 2014 θα είναι μία χρονιά όπου τα δύο τμήματα του “στρατοπέδου” της Wintel, δηλαδή η Microsoft και η Intel, θα επιδιώξουν να πάρουν όσο το δυνατόν μεγαλύτερο μερίδιο αγοράς. Απλώς, δεν θα το κάνουν συνδυασμένα. Ήδη, η Intel έχει επεξεργαστές που χρησιμοποιούνται σε Android συσκευές και η Microsoft βάζει τα Windows Phone ή τα Windows 8 σε smartphones ή tablets με ARM επεξεργαστές. Και επιπλέον έχουμε και την Apple που επίσης παίζει σε διπλό ταμπλό: ARM επεξεργαστές σε iPhone και iPad, Intel σε MacBook. Και να κλείσω με ένα ερώτημα: Μήπως δούμε φέτος iPhone ή iPad με Intel επεξεργαστή;